Estrellas y Borrascas

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Vulcano: ¿Planeta o leyenda?

En la segunda mitad del siglo XX algunos grandes astrónomos vivieron convencidos de la existencia de un planeta más cercano al Sol que Mercurio. El más ferviente fue el francés Urbain Jean Joseph Le Verrier, uno de los descubridores de Neptuno, que creía que las alteraciones observadas en la órbita de Mercurio se debían a la influencia gravitatoria de otro planeta, al que bautizó como Vulcano. Su convicción estaba basada en los informes de otros astrónomos que aseguraban haber visto un objeto desconocido cruzando en tránsito el Sol. Entre ellos estaba Edmond Lescarbault, quien logró convencer a Le Verrier hasta tal punto que éste hizo de la búsqueda de Vulcano uno de los principales objetivos de su carrera científica. Si Vulcano estaba ahí, su órbita tenía que ser tan próxima al Sol que las únicas opciones para observarlo debían ser sus tránsitos por el disco solar o la fase de totalidad de los eclipses de sol, cuando se oscurece el entorno del astro rey en el cielo diurno. Por ello, Le Verrier emplazó durante décadas a la comunidad astronómica a que estuviese atenta a cualquier tránsito de objetos no observados y a que estudiara en detalle todo acontecimiento imprevisto durante los eclipses de sol, en especial el que se produjo en julio de 1860, cuya franja de visibilidad cruzó España, hasta donde se desplazaron muchos de los grandes astrónomos de la época. El propio Le Verrier observó aquel eclipse desde Tarazona (Zaragoza) acompañado de su colega en el Observatorio de París Léon Foucault, inventor del famoso péndulo esférico con el que demostró experimentalmente la rotación de la Tierra. Otro equipo, encabezado por el jesuita italiano Angelo Secchi, siguió el eclipse desde el paraje del Desierto de Las Palmas (Castellón), mientras que el grupo liderado por el inglés Warren de la Rue lo hizo desde el municipio alavés de Rivabellosa. Sin embargo, Vulcano no acudió a la cita y ninguno de ellos logró observar nada relacionado con el misterioso planeta en aquel eclipse. En 1877, la muerte de Le Verrier se llevó a la tumba con él la gran expectación mundial acerca de Vulcano, y los posteriores estudios de Simon Newcomb dejaron en entredicho la pretendida relación de Vulcano con las anomalías en el perihelio de Mercurio, que aparentemente quedaron explicadas más tarde por la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein. El mundo se olvidó de Vulcano, aunque su nombre evoca una de las grandes leyendas de la historia de la astronomía.

 

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ILUSTRACIÓN: Figuración del aspecto que tendría el Sol visto desde la superficie de Mercurio. Ilustración perteneciente a la obra Astronomía. Los astros, el Universo, de Lucien Rudaux y Gérard de Vaucouleurs.

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Salvemos las noches estrelladas

Credit: C. Mayhew & R. Simmon (NASA/GSFC), NOAA/ NGDC, DMSP Digital Archive

A mediados del siglo XX aún era posible ver la Vía Láctea desde el interior de muchas ciudades, pero actualmente sólo puede observarse ese espectáculo en plena naturaleza. En 1986 la contaminación lumínica también impidió ver el legendario cometa Halley a millones de personas y hoy, en 2009, en el Año Internacional de la Astronomía, la realidad es que el cielo nocturno se halla en trance de desaparecer en una gran parte del planeta. Conmemoramos este año el 400 aniversario de las primeras observaciones telescópicas que hizo Galileo, pero él apenas podría realizar sus observaciones bajo el cielo actual, porque se lo impediría una infinidad de luces parásitas. Las noches estrelladas, el firmamento nocturno, la grandiosidad de la bóveda celeste… todo ello supone uno de los más grandes patrimonios de la naturaleza que tenemos, y su pérdida sería uno de los mayores contrasentidos para nuestra civilización, porque el ser humano y el resto de los seres vivos estamos todos hechos de fragmentos de estrellas. Es necesario detener el avance de la contaminación lumínica en todo el mundo, pero en el caso de España estamos ante el paradigma de uno de los países con el mejor cielo nocturno de Europa y en el que, lamentablemente, más han aumentado los focos de polución debido a la ausencia de una ley de protección estatal y de medidas que regulen el alumbrado de manera correcta. Pero no te engañes: no es sólo un problema para los astrónomos, porque el exceso de luces en ciudades y pueblos no sólo nos roba las estrellas, sino que, además, supone un gasto económico inútil para todos los ciudadanos. No se trata de quedarnos a oscuras, sino de usar el alumbrado correcto, que ilumine hacia abajo y permita, al mismo tiempo, conservar el patrimonio natural de las noches estrelladas y reducir el sobrecoste de la factura de luz que supone el derroche de tanta farola sin control.

Cielo y Tierra

"Crónicas de fuego y nieve", nuevo libro de Vicente Aupí sobre la Guerra Civil Española

La editorial Dobleuve Comunicación acaba de publicar un nuevo libro de Vicente Aupí: Crónicas de fuego y nieve. La Guerra Civil Española y los corresponsales internacionales en la Batalla de Teruel. La obra se publica coincidiendo con el 80 aniversario de esta batalla, uno de los episodios mayores de la guerra, que se produjo durante el crudísimo invierno 1937-38. En el libro Vicente Aupí rinde tributo a la constelación de reporteros llegados desde todo el mundo al Frente de Teruel, en el que escribieron una memorable página en el marco de la edad de oro del periodismo que marcó la Guerra de España. Ernest Hemingway, Herbert Matthews, Henry Buckley, Sefton Delmer, Ilya Ehrenburg, Mathieu Corman, Edward J. Neil, Bradish Johnson, Richard Sheepshanks, Kim Philby, Robert Capa, Walter Reuter, Kati Horna, Harry Randall... Son algunos de los nombres propios más destacados de la élite de cronistas y fotógrafos que narraron a millones de personas de todo el mundo lo que acontecía en Teruel y la Guerra Civil a través de las páginas de los rotativos más prestigiosos del planeta: The New York Times, Daily Telegraph, The Times, Ce soir, Paris-Soir y muchos otros diarios del planeta se hicieron eco de un episodio bélico de trascendencia internacional. El autor profundiza, asimismo, en el laberinto diplomático y militar en el que, tal como afirma, "la Guerra Civil tejió el traje con el que se vistió Europa durante la Segunda Guerra Mundial", algo de lo que fueron testigos de excepción los corresponsales internacionales, que vieron con sus propios ojos en la Batalla de Teruel la decisiva ayuda de Hitler y Mussolini al bando sublevado. El libro cuenta con un prólogo de Ramón Buckley y una introducción de Carlos García Santa Cecilia, dos de los grandes escritores españoles especializados en el papel de la prensa en la Guerra Civil.

© Vicente Aupí

Portada del libro de Vicente Aupí sobre los corresponsales internacionales en la Batalla de Teruel.

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El Observatorio

El Observatorio de Torremocha del Jiloca (Teruel) fue creado por Vicente Aupí en 1985. Se encuentra en esta pequeña población del valle del Jiloca, a 994 metros de altitud, al pie de la Sierra Palomera, en una zona privilegiada para la observación astronómica del cielo y de gran interés desde el punto de vista climatológico, ya que se halla enclavada en el triángulo Geográfico Teruel-Molina de Aragón-Calamocha, considerado como uno de los principales polos del frío de la Península Ibérica.

La serie climatológica del observatorio tiene ya datos de 23 años de observaciones termométricas y pluviométricas. A su vez, las actividades astronómicas se han orientado fundamentalmente a la astrofotografía, la divulgación científica y la observación de acontecimientos celestes como los eclipses solares y lunares y la aparición de destacados cometas, entre ellos el histórico del Halley en 1986.

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Datos climatológicos del observatorio

Si lo deseas puedes acceder aquí a los datos climatológicosde temperatura y precipitación de la estación meteorológica del Observatorio de Torremocha del Jiloca. Los datos diarios están disponibles desde el 1 de septiembre de 2007.

http://www.polosdelfrio.net

Astrofotografía

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  • Cinturón y Nebulosa de Orion

  • Cometa Hale-Bopp con la Galaxia de Andromeda y el Doble Cúmulo

  • Deneb y la Nebulosa Norteamérica

  • El firmamento estival

  • Luna llena

"Aun a pesar de tener relojes rotos en los baúles, en las Nubes de Magallanes se guardan los más absolutos y recónditos momentos"

Carmen Cortelles

Estrellas y borrascas
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