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Historias de inviernos extraordinarios

Enero es el mes más frío en España y la mayor parte del hemisferio norte, y también el de mayor frecuencia de invasiones de aire polar que han dado lugar a grandes olas de frío; aquellas que a lo largo de la historia marcaron a la sociedad y supusieron un hito en el clima. En lo que llevamos transcurrido del siglo XXI ha habido años muy cálidos, pero eso no ha impedido que se hayan producido algunos episodios muy fríos, tanto en España como en buena parte de Europa, que en enero de 2010 vio congelarse el mar Báltico por primera vez en mucho tiempo. En este artículo encontrarás un análisis de algunos de los inviernos más extraordinarios, por su crudeza, de los últimos siglos. Inviernos en los que el frío extremo congelaba el río Loira en Francia y el Ebro en España, pero no en sus tramos de montaña, sino en Tortosa, muy cerca de su desembocadura en el mar Mediterráneo. Entre los siglos XVI y XIX se dieron en Europa condiciones glaciales que han permitido calificar aquella época como la Pequeña Edad de Hielo, en la que las condiciones del trimestre diciembre-febrero eran más extremas que las actuales, incluso en países como España. Los últimos coletazos de aquella pequeña "glaciación" se dieron a finales del XIX, cuando el río Támesis se congeló por última vez en Londres, donde en los siglos previos se celebraban ferias del hielo sobre su cauce completamente helado. Aunque durante los siglos XX y XXI las condiciones invernales han sido más benignas, episodios como los de febrero de 1956, las navidades de 1970-71 y diciembre de 2001 son notorios. En este ejemplar del suplemento Ciencia y Tecnología del diario La Vanguardia puedes ver un estudio de las grandes olas de frío acontecidas en España, y aquí un análisis de los excepcionales fríos de diciembre de 2001. Durante esos inviernos, además de temperaturas extraordinarias se registraron algunas de las nevadas más copiosas de la historia, como la de febrero de 1888 en Reinosa y la de diciembre de 1926 en la sierra de Aitana (Alicante), quizá más llamativa por su cercanía al Mediterráneo. Aquellos inviernos forman parte del pasado, pero el debate está abierto entre los climatólogos acerca del protagonismo de los fríos extremos al invierno boreal.

 

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FOTOGRAFÍA: Extraordinaria nevada en Reinosa (Cantabria) en febrero de 1888, en el que los espesores superaron los tres metros en algunas zonas de este municipio, cuyos habitantes la recuerdan como "la nevadona de los tres ochos". (Foto del semanario El Ebro)

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Salvemos las noches estrelladas

Credit: C. Mayhew & R. Simmon (NASA/GSFC), NOAA/ NGDC, DMSP Digital Archive

A mediados del siglo XX aún era posible ver la Vía Láctea desde el interior de muchas ciudades, pero actualmente sólo puede observarse ese espectáculo en plena naturaleza. En 1986 la contaminación lumínica también impidió ver el legendario cometa Halley a millones de personas y hoy, en 2009, en el Año Internacional de la Astronomía, la realidad es que el cielo nocturno se halla en trance de desaparecer en una gran parte del planeta. Conmemoramos este año el 400 aniversario de las primeras observaciones telescópicas que hizo Galileo, pero él apenas podría realizar sus observaciones bajo el cielo actual, porque se lo impediría una infinidad de luces parásitas. Las noches estrelladas, el firmamento nocturno, la grandiosidad de la bóveda celeste… todo ello supone uno de los más grandes patrimonios de la naturaleza que tenemos, y su pérdida sería uno de los mayores contrasentidos para nuestra civilización, porque el ser humano y el resto de los seres vivos estamos todos hechos de fragmentos de estrellas. Es necesario detener el avance de la contaminación lumínica en todo el mundo, pero en el caso de España estamos ante el paradigma de uno de los países con el mejor cielo nocturno de Europa y en el que, lamentablemente, más han aumentado los focos de polución debido a la ausencia de una ley de protección estatal y de medidas que regulen el alumbrado de manera correcta. Pero no te engañes: no es sólo un problema para los astrónomos, porque el exceso de luces en ciudades y pueblos no sólo nos roba las estrellas, sino que, además, supone un gasto económico inútil para todos los ciudadanos. No se trata de quedarnos a oscuras, sino de usar el alumbrado correcto, que ilumine hacia abajo y permita, al mismo tiempo, conservar el patrimonio natural de las noches estrelladas y reducir el sobrecoste de la factura de luz que supone el derroche de tanta farola sin control.

Cielo y Tierra

Editorial Ariel publica "Los enigmas del Cosmos", de V. Aupí

Editorial Ariel, del Grupo Planeta, publica la segunda edición de Los enigmas del Cosmos, de Vicente Aupí, un viaje de exploración a través de los grandes misterios astronómicos para los que la ciencia aún no ha obtenido una explicación, aportando al lector la clave de los grandes secretos que se guardan entre las estrellas. La obra, que ve la luz con el subtítulo "De los océanos del Sistema Solar al Universo perdido", aborda enigmas como el del actual reto para averiguar, en pleno siglo XXI, por qué más de un 80% del universo permanece perdido en forma de materia oscura que no podemos observar. La ciencia sigue tratando de aportar luz sobre las extinciones masivas por grandes impactos cósmicos que sacuden periódicamente la Tierra. El suceso de Tunguska, un remoto lugar de Siberia en el que cayó en 1908 un gigantesco cuerpo celeste, mantiene intacto su misterio. Mientras, algunos científicos se preguntan si el Sol podría tener una compañera desconocida (Némesis), una estrella oscura que alteraría las nubes cometarias de los confines del Sistema Solar, favoreciendo una mayor afluencia hacia la Tierra. El planeta X, otro enigma que dura más de un siglo, ha recobrado la atención científica en busca de un mundo de gran tamaño más allá de Neptuno. Y sigue en el aire la cuestión fundamental, la que nos mueve a preguntarnos si estamos solos en el Universo. Las últimas misiones espaciales han aportado nuevos y prometedores escenarios en la búsqueda de vida extraterrestre merced al inesperado hallazgo de presumibles océanos bajo la helada superficie de lugares tan aparentemente hostiles como Plutón y las lunas Europa y Encélado, a lo que hay que sumar el descubrimiento de miles de exoplanetas. En esta nueva edición actualizada el lector encontrará espectaculares fotografías, incluidas las de las últimas misiones espaciales enviadas a Marte, Júpiter, Saturno y Plutón, como las de las sondas Juno, Cassini/Huygens y New Horizons. Puedes ver más información sobre el libro de Vicente Aupí en este enlace.

© Vicente Aupí

Portada de Los enigmas del Cosmos, de Vicente Aupí.

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El Observatorio

El Observatorio de Torremocha del Jiloca (Teruel) fue creado por Vicente Aupí en 1985. Se encuentra en esta pequeña población del valle del Jiloca, a 994 metros de altitud, al pie de la Sierra Palomera, en una zona privilegiada para la observación astronómica del cielo y de gran interés desde el punto de vista climatológico, ya que se halla enclavada en el triángulo Geográfico Teruel-Molina de Aragón-Calamocha, considerado como uno de los principales polos del frío de la Península Ibérica.

La serie climatológica del observatorio tiene ya datos de 23 años de observaciones termométricas y pluviométricas. A su vez, las actividades astronómicas se han orientado fundamentalmente a la astrofotografía, la divulgación científica y la observación de acontecimientos celestes como los eclipses solares y lunares y la aparición de destacados cometas, entre ellos el histórico del Halley en 1986.

Más información

Datos climatológicos del observatorio

Si lo deseas puedes acceder aquí a los datos climatológicosde temperatura y precipitación de la estación meteorológica del Observatorio de Torremocha del Jiloca. Los datos diarios están disponibles desde el 1 de septiembre de 2007.

http://www.polosdelfrio.net

Astrofotografía

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  • Cinturón y Nebulosa de Orion

  • Cometa Hale-Bopp con la Galaxia de Andromeda y el Doble Cúmulo

  • Deneb y la Nebulosa Norteamérica

  • El firmamento estival

  • Luna llena

"Aun a pesar de tener relojes rotos en los baúles, en las Nubes de Magallanes se guardan los más absolutos y recónditos momentos"

Carmen Cortelles

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