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30 de junio de 1908: El suceso de Tunguska

2014-06-16

Es una de las grandes páginas pendientes de resolución para la astronomía mundial. El suceso de Tunguska, acaecido el 30 de junio de 1908, pervive como el gran misterio cósmico del siglo XX, aunque en las dos últimas décadas se han logrado avances para esclarecer lo ocurrido en esta remota región de Siberia, donde hace 106 años se produjo el último impacto cósmico de grandes proporciones sobre la Tierra. Se cree que el choque de un fragmento cometario, con un tamaño aproximado de unos 100 metros, causó una gran explosión en la alta atmósfera, pero a fecha de hoy la ciencia aún no ha podido demostrarlo ni resolver los grandes enigmas que rodean este acontecimiento, que hizo estremecerse los sismógrafos de Europa y Asia y dejó su huella en los barógrafos de la época al causar una onda atmosférica gigantesca que dio la vuelta al globo terráqueo varias veces. Los días siguientes, la prensa se hizo eco de la sorpresa de los habitantes de ciudades como Londres y Barcelona, que observaron una luminiscencia espectacular en el cielo nocturno. La primera expedición científica al lugar de los hechos, dirigida por Leonid Kulik, quedó sobrecogida por la magnitud del suceso tras llegar penosamente a una región inexplorada, en la que el escenario de la zona 0 quedó dibujado por la devastaciión de miles de kilómetros cuadrados de bosque, cuyos árboles fueron derribados hasta 100 kilómetros de distancia por la onda expansiva, que dejó sus copas mirando hacia el lado contrario al lugar del impacto. Uno de las grandes incertidumbres de este suceso ha sido la ausencia de cráter de impacto, pero las recientes investigaciones de un grupo científico de la Universidad de Bolonia (Italia) sugieren que el lago Cheko, relativamente próximo a la zona 0, puede ser el enigmático cráter que se ha buscado sin éxito durante décadas.

 

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FOTOGRAFÍA: Fotografía tomada por la expedición de Leonid Kulik durante la primera expedición al lugar devastado por la colisión cósmica del 30 de junio de 1908 en las proximidades del río Podkamennaya Tunguska, en una zona inexplorada de Siberia. La mayor parte de las investigaciones apuntan a que la explosión generada por el impacto se produjo en la atmósfera superior, pero la onda expansiva arrasó la taiga, tal como ilustra esta espectacular imagen en la que cientos de árboles aparecen derribados como si fueran de paja. La devastación alcanzó unos 100 kilómetros en sentido radial desde la zona 0. (Foto: Agencia Novosti)

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Carmen Cortelles

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